Síndrome del túnel carpiano

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Científicos financiados por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) están estudiando los factores que producen trastornos de dolor nervioso prolongado y cómo los nervios afectados se relacionan con síntomas de entumecimiento, pérdida de función y dolor. Los investigadores también están examinando el estrés biomecánico que contribuye al daño del nervio responsable de síntomas del síndrome del túnel carpiano para comprenderlo, tratarlo y prevenirlo de una mejor manera. Otra investigación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) evaluará efectos de la acupuntura y de otras terapias para adaptar programas de tratamiento individual hecho a la medida.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Síndrome del túnel carpiano


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Definición

El síndrome del túnel carpiano ocurre cuando el nervio mediano que va desde el antebrazo hasta la palma de la mano se presiona o comprime en la muñeca. El túnel carpiano es un pasaje rígido y estrecho de ligamentos y huesos en la base de la mano que alberga el nervio mediano y los tendones que flexionan los dedos. El nervio mediano proporciona sensibilidad del lado de la palma en el pulgar y en la mayoría de los dedos. Los síntomas, por lo general, empiezan gradualmente con entumecimiento, hormigueo, debilidad y, a veces, dolor en la mano y en la muñeca. El síndrome del túnel carpiano hace que en algunas personas sea difícil conducir, leer un libro, agarrar objetos pequeños o hacer otras actividades. A veces, no se encuentra ninguna causa directa del síndrome del túnel carpiano; entre los factores que contribuyen se encuentran traumatismo o lesión de la muñeca que produce hinchazón, así como enfermedad tiroidea, artritis reumatoide y retención de líquidos durante el embarazo. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de desarrollar el síndrome del túnel carpiano. El trastorno suele ocurrir solo en adultos.

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Tratamiento

En general, el tratamiento inicial implica usar una férula de noche para evitar que la muñeca se flexione, fármacos antiinflamatorios no esteroideos para disminuir temporalmente la hinchazón e inyecciones de fármacos corticoesteroides (como prednisona). Para casos más graves, se puede recomendar cirugía. Causas subyacentes como diabetes o artritis se deben tratar primero. Los medicamentos de venta libre pueden proporcionar alivio del dolor a corto plazo y el yoga puede disminuir el dolor y mejorar la fuerza de agarre en algunas personas con el síndrome del túnel carpiano .

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Pronóstico

En general, el síndrome del túnel carpiano responde bien al tratamiento, pero menos de la mitad de las personas señalan que sus manos se sienten completamente normales después de la cirugía. Es frecuente cierto entumecimiento o debilidad residual. La mayoría de las personas pueden necesitar modificar la actividad de trabajo por varias semanas después de la cirugía. Los ejercicios de estiramiento, tomar pausas de descanso frecuentes, usar férulas para mantener las muñecas derechas y usar una postura corporal y una posición de la muñeca correctas pueden ayudar a evitar los síntomas o que estos empeoren.