Síndrome de Tourette

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) y otros institutos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan investigaciones en laboratorios en los NIH y respaldan otras investigaciones a través de subsidios a instituciones médicas grandes a lo largo del país. El conocimiento sobre el síndrome de Tourette viene de estudios a lo largo de un número de disciplinas médicas y científicas que incluyen genética, neuroimagen, neuropatología, ensayos clínicos, epidemiología, neurofisiología, neuroinmunología y ciencia clínica descriptiva y diagnóstica. Los hallazgos de esos estudios proporcionarán pistas para terapias más eficaces.


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Definición

El síndrome de Tourette es un trastorno neurológico caracterizado por movimientos y vocalizaciones repetitivos, estereotipados e involuntarios llamados tics. Los primeros síntomas del síndrome de Tourette se observan casi siempre en la infancia. Entre los tics más comunes se pueden mencionar pestañeo y otras irregularidades de la visión, muecas, encogimiento de los hombros y sacudidas de la cabeza o de los hombros. Quizás los tics más dramáticos e incapacitantes son los autolesivos, como golpearse en la cara o los tics vocales que incluyen coprolalia (pronunciar malas palabras) o ecolalia (repetir las palabras u oraciones de los demás). Muchas personas con el síndrome de Tourette presentan problemas neuroconductuales adicionales que incluyen inatención, hiperactividad, impulsividad y síntomas obsesivos-compulsivos como pensamientos/preocupaciones intrusivas y conductas repetitivas.

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Tratamiento

Debido a que los síntomas de tic, a menudo, no producen impedimento, la mayoría de las personas con el síndrome de Tourette no requieren medicamentos para su supresión. Sin embargo, hay disponibles medicamentos eficaces para aquellos cuyos síntomas interfieren con el funcionamiento. No existe ningún medicamento que sea útil para todas las personas con el síndrome de Tourette, ni ninguno elimina por completo los síntomas. También hay disponibles medicamentos eficaces para tratar algunos de los trastornos neuroconductuales asociados que pueden ocurrir en pacientes con el síndrome de Tourette.

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Pronóstico

Aunque el síndrome de Tourette puede ser una afección crónica con síntomas que duran toda la vida, la mayoría de las personas con la afección presentan sus peores síntomas en la adolescencia temprana y presentan mejoría al final de la adolescencia que continua hacia la adultez. Debido a ello, algunas personas pueden estar sin síntomas o no necesitar más medicamentos para la supresión del tic.