Neuralgia del trigémino

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Dentro de los programas de investigación del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés), la neuralgia del trigémino se trata principalmente a través de estudios asociados con la investigación del dolor. El NINDS persigue vigorosamente un programa de investigación buscando nuevos tratamientos para el dolor y el daño a los nervios con el objetivo final de revertir condiciones debilitantes como la neuralgia del trigémino. El NINDS ha notificado a los encargados de la investigación que está buscando solicitudes de subvenciones tanto para la investigación básica como para la investigación clínica del dolor.


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Definición

La neuralgia del trigémino (TN por sus siglas en inglés), también llamada tic doloroso, es una afección de dolor crónico que causa ardor extremo, esporádico y repentino o dolor facial similar a un choque eléctrico. El dolor rara vez dura más de unos segundos o un minuto o dos por episodio. La intensidad del dolor puede ser física y mentalmente incapacitante. El dolor de TN se siente típicamente en un lado de la mandíbula o mejilla. Los episodios pueden durar días, semanas o meses a la vez y luego desaparecer durante meses o años. En los días previos al inicio de un episodio, algunos pacientes pueden experimentar una sensación de hormigueo o entumecimiento o un dolor algo constante y doloroso. Los ataques a menudo empeoran con el tiempo, con menos y más cortos períodos sin dolor antes de que se repitan. Los destellos intensos de dolor pueden ser desencadenados por la vibración o el contacto con la mejilla (como al afeitarse, lavarse la cara o maquillarse), cepillarse los dientes, comer, beber, hablar, o estar expuesto al viento. La TN ocurre con más frecuencia en personas mayores de 50 años, pero puede ocurrir a cualquier edad.  Es más común en las mujeres que en los hombres. Hay algunas pruebas de que el trastorno es hereditario, tal vez debido a un patrón hereditario de formación de vasos sanguíneos. Aunque a veces es debilitante, el trastorno no es potencialmente mortal. La presunta causa de la TN es un vaso sanguíneo que presiona el nervio trigémino en la cabeza al salir del tronco encefálico. La TN puede ser parte del proceso normal de envejecimiento, pero en algunos casos está asociada con otro trastorno, como esclerosis múltiple u otros trastornos caracterizados por el daño de la capa de mielina que cubre ciertos nervios.

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Tratamiento

Debido a que hay un gran número de afecciones que pueden causar dolor facial, la NT puede ser difícil de diagnosticar. Sin embargo, es importante encontrar la causa del dolor ya que los tratamientos para diferentes tipos de dolor pueden diferir. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos como anticonvulsivos y antidepresivos tricíclicos, cirugía y enfoques complementarios. Los analgésicos y opiáceos típicos no suelen ser útiles para tratar el dolor agudo y recurrente causado por el TN. Si la medicación no alivia el dolor o produce efectos secundarios intolerables, tales como como fatiga excesiva, se puede recomendar un tratamiento quirúrgico. Existen varios procedimientos neuroquirúrgicos disponibles. Algunos se realizan de forma ambulatoria, mientras que otros son más complejos y requieren hospitalización. Algunos pacientes eligen manejar el TN usando técnicas complementarias, generalmente en combinación con el tratamiento farmacológico. Estas técnicas incluyen acupuntura, biorretroalimentación, terapia de vitaminas, terapia nutricional y estimulación eléctrica de los nervios.

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Pronóstico

El trastorno se caracteriza por recurrencias y remisiones, y las recurrencias sucesivas pueden incapacitar al paciente. Debido a la intensidad del dolor, incluso el miedo a un ataque inminente puede impedir la actividad. La neuralgia del trigémino no es mortal.