Mielitis transversa

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Los investigadores del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) están intentando comprender mejor el proceso por el cual el sistema inmunitario destruye o ataca la mielina en la mielitis transversa y los trastornos autoinmunitarios. Los científicos financiados por el NINDS están estudiando los mecanismos celulares que controlan la generación y maduración de las células que generan células productoras de mielina, mientras que otros científicos esperan lograr una mejor comprensión del control molecular de la mielinización. Las investigaciones adicionales financiadas por el NINDS tienen como objetivo desarrollar nuevas técnicas de imágenes para evaluar la relación entre la patología de la médula espinal y la disfunción neurológica en la esclerosis múltiple, lo que posiblemente pueda ayudar en otros trastornos de la mielina, como la mielitis transversa.
El NINDS lleva a cabo investigaciones relacionadas con la mielitis transversa en sus laboratorios en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), y también apoya investigaciones adicionales sobre la mielitis transversa a través de subvenciones a las principales instituciones médicas de todo el país. Algunos estudios se concentran en estrategias para reparar la médula espinal, entre ellos, los enfoques basados en el trasplante de células. El NINDS también financia a los investigadores que utilizan modelos de lesiones de la médula espinal en animales para estudiar estrategias para el reemplazo o la regeneración de las células nerviosas de la médula espinal. El conocimiento obtenido de dichos estudios debe llevar a un mayor conocimiento de los mecanismos responsables de la mielitis transversa y, en última instancia, puede ofrecer un medio para prevenir y tratar este trastorno.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina 
Enfermedades de la médula espinal 


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Definición

La mielitis transversa es una inflamación de la médula espinal. La inflamación interrumpe la comunicación entre las fibras nerviosas de la médula espinal y el resto del cuerpo, afectando la señalización nerviosa y las sensaciones por debajo de la lesión a la capa protectora del nervio llamada mielina. El segmento de la médula espinal en el que se produce la lesión determina qué partes del cuerpo se ven afectadas. La lesión en un segmento afectará la función en ese nivel y debajo de ese nivel. En las personas con mielitis transversa, el daño a la mielina ocurre con mayor frecuencia en los nervios de la parte superior de la espalda, lo que causa problemas con el movimiento de las piernas y el control del intestino y la vejiga, que requieren señales de los segmentos inferiores de la médula espinal. 

Los síntomas clásicos incluyen debilidad de los brazos y las piernas; alteraciones sensoriales tales como ardor, pinchazos, hormigueo o pérdida sensorial; dolor (generalmente en la zona lumbar o parte baja de la espalda o que irradia hacia las piernas y los brazos o alrededor del torso); y disfunción del intestino y la vejiga. Los síntomas pueden aparecer repentinamente o a lo largo de varios días o semanas. Algunos casos de mielitis transversa ocurren por sí solos, pero hay algunos problemas médicos que parecen causar el trastorno, entre ellos, los trastornos del sistema inmunitario, las infecciones bacterianas y virales, las infecciones fúngicas y varios parásitos. La mielitis transversa puede afectar a personas de cualquier edad, pero parece haber un pico en las tasas de incidencia entre los 10 y 19 años de edad y entre los 30 y 39 años.

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Tratamiento

Actualmente no existe una cura eficaz para las personas con mielitis transversa. Los médicos a menudo recetan corticoesteroides para disminuir la inflamación y reducir la actividad del sistema inmunitario. La terapia de intercambio de plasma se puede usar para las personas que no responden bien a los esteroides intravenosos. Se pueden recetar medicamentos para aliviar el dolor y tratar otros síntomas y complicaciones. La terapia de rehabilitación (física, ocupacional, vocacional y psicológica) puede ayudar a las personas a ser lo más funcionalmente independientes en la medida posible.

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Pronóstico

La mayoría de las personas con mielitis transversa tienen al menos una recuperación parcial, y la mayor parte de la recuperación se produce dentro de los primeros 3 meses después del ataque. En algunas personas, la recuperación puede continuar por hasta 2 años (y algunas veces más). Si no hay mejoría en los primeros 3 a 6 meses, es poco probable que se logre una recuperación total (aunque puede haber algo de recuperación y todavía se requerirá rehabilitación). Algunas personas pueden tener una discapacidad moderada, mientras que otras tienen debilidad permanente y otras complicaciones. Muchas personas tienen un solo episodio de mielitis transversa. Algunas personas se recuperan completamente y luego tienen una recaída, mientras que otras comienzan a recuperarse y luego empeoran los síntomas antes de que continúe la recuperación.