Meningitis y encefalitis

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Los esfuerzos actuales de investigación incluyen obtener una mejor comprensión de cómo el sistema nervioso central responde a la inflamación en el cerebro. Un mejor conocimiento de los mecanismos moleculares implicados en la protección y la interrupción de la barrera hematoencefálica podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para varias enfermedades neuroinflamatorias como la meningitis y la encefalitis. La investigación adicional se centra en las causas autoinmunes de la encefalitis y tratamientos opcionales para ellas.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Meningitis
Encefalitis


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Definición

La meningitis es una infección de las meninges, las membranas que rodean al cerebro y a la médula espinal. La encefalitis es la inflamación del cerebro mismo. Cualquiera puede contraer la encefalitis o meningitis. Las causas de la encefalitis y meningitis incluyen virus, bacterias, hongos y parásitos. Cualquiera que experimente los síntomas de meningitis o encefalitis debe consultar con un médico de inmediato. Los síntomas de encefalitis pueden requerir tratamiento de emergencia incluyendo la pérdida de conciencia, convulsiones, debilidad muscular o demencia severa repentina. Otros síntomas incluyen:

  • fiebre repentina
  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • mayor sensibilidad a la luz
  • rigidez en el cuello y la espalda
  • confusión y juicio deteriorado
  • somnolencia
  • músculos débiles
  • marcha torpe e inestable
  • irritabilidad

En casos más severos, las personas pueden tener problemas de habla o audición, problemas de visión y alucinaciones.

Los síntomas de la meningitis, que pueden aparecer repentinamente, a menudo incluyen:

  • fiebre alta
  • dolor de cabeza severo y persistente
  • rigidez en el cuello
  • náusea
  • sensibilidad a la luz brillante
  • vómitos y
  • cambios en el comportamiento como confusión, somnolencia y dificultad para despertarse

En los bebés, los síntomas de meningitis o encefalitis pueden incluir fiebre, vómitos, letargo, rigidez corporal, irritabilidad inexplicable y una fontanela llena o abultada (punto blando en la parte superior de la cabeza).

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Tratamiento

Las personas que tienen síntomas de meningitis o encefalitis deben ver un médico inmediatamente. Los antibióticos para la mayoría de los tipos de meningitis pueden reducir en gran medida el riesgo de morirse de la enfermedad. Se pueden recetar medicamentos antivirales para virus encefalitis u otras infecciones virales graves. Los anticonvulsivos se usan para prevenir o tratar las convulsiones. Los medicamentos de corticoesteroides pueden reducir la hinchazón e inflamación del cerebro. Se pueden usar medicamentos de venta libre para la fiebre y el dolor de cabeza. Las personas con encefalitis o meningitis bacteriana por lo general son hospitalizadas para recibir el tratamiento. Las personas afectadas con dificultades respiratorias pueden requerir respiración artificial.

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Pronóstico

El pronóstico para las personas con encefalitis o meningitis varía. En la mayoría de los casos, las personas con encefalitis o meningitis muy leve pueden recuperarse por completo, aunque el proceso puede ser lento. Las personas que tienen síntomas leves pueden recuperarse en 2-4 semanas. Otros casos son graves y deterioro permanente o la muerte es posible. La fase aguda de la encefalitis puede durar de 1 a 2 semanas, con resolución gradual o repentina de fiebre y síntomas neurológicos.Las personas tratadas por meningitis bacteriana típicamente muestran cierto alivio en un periodo de 48 a 72 horas. Los síntomas neurológicos pueden requerir muchos meses antes de la recuperación completa. Con un diagnóstico temprano y tratamiento rápido, la mayoría de las personas se recuperan de la meningitis. Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad progresa tan rápidamente que la muerte ocurre durante las primeras 48 horas, a pesar del tratamiento temprano.