Hidrocefalia de presión normal

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Las investigaciones de los trastornos como la hidrocefalia de presión normal se centran en el acopio de conocimientos y el entendimiento del trastorno, la mejora de las técnicas diagnósticas y el desarrollo de mejores tratamientos y estrategias de prevención.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Hidrocefalia de presión normal


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Definición

La hidrocefalia de presión normal es un aumento anormal del líquido cefalorraquídeo en los ventrículos o cavidades del cerebro. Se presenta cuando el flujo normal del líquido cefalorraquídeo entre el cerebro y la médula espinal resulta bloqueado de alguna forma. Esto hace que los ventrículos aumenten de tamaño y que aumente la presión sobre el cerebro. La hidrocefalia de presión normal se puede presentar en personas de cualquier edad pero casi siempre afecta a los ancianos. Puede ser el resultado de una hemorragia subaracnoidea, lesión traumática a la cabeza, infección, tumor o complicaciones de cirugía. Sin embargo, muchas personas presentan hidrocefalia de presión normal aun cuando no presenten ninguno de estos factores. En estos casos la causa del trastorno es desconocida.
Los síntomas de la hidrocefalia de presión normal incluyen deterioro mental y demencia progresivos, problemas para caminar y pérdida del control de la vejiga, lo que conduce a la micción frecuente o incontinencia. La persona también puede presentar una desaceleración general del movimiento o quejarse de que siente los pies "trabados”. Dado que estos síntomas son similares a los de otras enfermedades, como las de Alzheimer, Parkinson o Creutzfeldt-Jakob, el trastorno a menudo se diagnostica equivocadamente. Muchos casos pasan inadvertidos y jamás reciben el tratamiento adecuado. Los médicos pueden recurrir a varios exámenes, como las imágenes de diagnóstico del cerebro (tomografía computarizada o resonancia magnética), punción lumbar, medición de la presión intracraneal y exámenes neuropsicológicos, para ayudarse a diagnosticar la hidrocefalia de presión normal y descartar otros problemas. En septiembre del 2005, un equipo científico internacional creó unas directrices clínicas para ayudar a los médicos a diagnosticar la hidrocefalia de presión normal. Las directrices se publicaron en forma de suplemento de la revista Neurosurgery ("Diagnosing Idiopathic Normal-pressure Hydrocephalus," Vol. 57(3), Suplemento: S2-4--S2-16, 2005).

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Tratamiento

El tratamiento de la hidrocefalia de presión normal involucra la instalación quirúrgica de un sistema de derivación en el cerebro para drenar el exceso del líquido cefalorraquídeo al interior del abdomen donde puede ser absorbido. Esto permite que los ventrículos cerebrales recuperen su tamaño normal. Los cuidados de seguimiento por parte del médico son importantes para identificar cambios sutiles que podrían indicar la existencia de problemas con la derivación.

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Pronóstico

Los síntomas de la hidrocefalia de presión normal suelen empeorar con el tiempo si el problema no se trata, aunque algunas personas pueden tener mejoras temporales. Aunque el éxito del tratamiento con las derivaciones varía de una persona a otra, algunos pacientes se recuperan casi por completo después del tratamiento y tienen una buena calidad de vida. El diagnóstico y tratamiento precoces mejoran las posibilidades de una buena recuperación.