Dolor de espalda

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) y otros institutos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan investigaciones sobre el dolor en laboratorios del NIH y también apoyan la investigación del dolor a través de subvenciones a las principales instituciones médicas en todo el país. Actualmente, los investigadores están examinando el uso de diferentes medicamentos para tratar el dolor de espalda; en particular, el dolor crónico que ha durado al menos 6 meses. Otros estudios están comparando diferentes enfoques de atención médica para el tratamiento del dolor lumbar agudo (atención estándar comparada con la quiropráctica, la acupuntura o la terapia de masaje). Estos estudios están midiendo el alivio de los síntomas, la restauración de las funciones corporales y la satisfacción del paciente. Otras investigaciones comparan tratamientos quirúrgicos estándar con tratamientos estándar no quirúrgicos más comúnmente utilizados para medir los cambios en la calidad de vida relacionada con la salud de los pacientes que sufren de estenosis espinal.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Dolor de espalda


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Definición

El dolor lumbar agudo o a corto plazo generalmente dura desde unos pocos días hasta unas pocas semanas. La mayoría de los dolores de espalda agudos son el resultado de un traumatismo en la parte inferior de la espalda o un trastorno como la artritis. El dolor causado por un traumatismo puede tener origen en una lesión deportiva, en tareas domésticas o de jardinería, o en una sacudida repentina a causa de un accidente automovilístico, o en otra tensión en los huesos de la columna vertebral y tejidos. Los síntomas pueden variar desde dolor muscular a dolor punzante, limitado flexibilidad y amplitud de movimiento, o una incapacidad para mantenerse de pie. El dolor crónico de espalda es un dolor que persiste durante más de 3 meses. A menudo es progresivo y la causa puede ser difícil de determinar.

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Tratamiento

La mayoría de los dolores lumbares se pueden tratar sin cirugía. El tratamiento implica el uso de analgésicos genéricos para reducir el malestar, además de medicamentos antiinflamatorios para reducir la inflamación. El objetivo del tratamiento es restaurar la función adecuada y la fuerza en la espalda, y evitar la recurrencia de la lesión. A menudo se usan medicamentos para tratar dolores lumbares agudos y crónicos. El alivio efectivo del dolor puede involucrar una combinación de medicamentos recetados y remedios genéricos. Aunque el uso de compresas frías y calientes nunca se comprobó científicamente que resuelva rápidamente las lesiones en la parte baja de la espalda, las compresas pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación y permiten una mayor movilidad para algunos individuos. El reposo en cama es recomendable tan solo por 1–2 días como máximo. Los individuos deben reanudar sus actividades tan pronto como sea posible. El ejercicio puede ser la forma más efectiva de acelerar la recuperación del dolor lumbar y ayuda a fortalecer la espalda y los músculos abdominales. En los casos más graves, cuando la condición no responde a otras terapias, la cirugía puede aliviar el dolor causado por problemas de espalda o lesiones musculo-esqueléticas graves.

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Pronóstico

La mayoría de los pacientes con dolor de espalda se recuperan sin pérdida funcional residual, pero algunos deberían ponerse en contacto con un médico en caso de no tener una reducción notable de dolor e inflamación después de 72 horas de autocuidado. El dolor de espalda recurrente resultante de una mecánica corporal inadecuada u otras causas no traumáticas, a menudo se puede prevenir. Participar en ejercicios que no sacudan ni tensen la espalda, además de mantener una postura correcta y levantar objetos adecuadamente, puede ayudar a prevenir lesiones. Muchas lesiones relacionadas con el trabajo son causadas o agravadas por factores estresantes tales como levantamientos, vibración, movimientos repetitivos y posturas incómodas. La aplicación de principios ergonómicos —como el diseño de muebles y herramientas para proteger el cuerpo de lesiones— en el hogar y en el el lugar de trabajo, puede reducir considerablemente el riesgo de lesiones en la espalda y ayudar a mantener una espalda sana.