Dolor crónico

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Los investigadores clínicos han hecho pruebas a pacientes de dolor crónico y han concluido que a menudo tienen niveles de endorfinas más bajos de lo normal en su líquido cefalorraquídeo. Las investigaciones de acupuntura incluyen el cableado de las agujas para estimular eléctricamente las terminaciones nerviosas (electroacupuntura), que algunos investigadores creen que activa los sistemas de endorfinas. Otros experimentos con acupuntura han demostrado que hay niveles más altos de endorfinas en el líquido cefalorraquídeo después de recibir acupuntura. Los investigadores están estudiando el efecto del estrés en la experiencia de dolor crónico. Los químicos están sintetizando nuevos analgésicos y descubriendo virtudes analgésicas en medicamentos que normalmente no se recetan contra el dolor.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Dolor crónico


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Definición

Si bien el dolor agudo es una sensación normal que se activa en el sistema nervioso para alertarlo de posibles lesiones y la necesidad de cuidarse, el dolor crónico es diferente. El dolor crónico persiste. Las señales de dolor siguen disparándose en el sistema nervioso durante semanas, meses e incluso años. Puede haber habido un accidente inicial (esguince en la espalda, infección grave) o puede haber una causa continua de dolor (artritis, cáncer, infección de oído), pero algunas personas sufren una enfermedad de dolor crónica en ausencia de cualquier lesión anterior o evidencia de daño corporal. Muchos trastornos  con dolores cronicos afectan a adultos mayores. Las quejas comunes de dolor crónico incluyen dolor de cabeza, de espalda baja, dolor por cáncer, dolor por artritis, dolor neurogénico (dolor resultante del daño a los nervios periféricos o al sistema nervioso central en sí), dolor psicógeno (dolor no debido a enfermedades o lesiones pasadas o cualquier signo visible de daño dentro o fuera del sistema nervioso). Una persona puede tener dos o más trastornos de dolor crónico coexistentes. Tales afecciones pueden incluir síndrome de fatiga crónica, endometriosis, fibromialgia, inflamación enfermedad intestinal, cistitis intersticial, disfunción de la articulación temporomandibular y vulvodinia. No se sabe si estos trastornos comparten una causa común.

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Tratamiento

Medicamentos, acupuntura, estimulación eléctrica local, estimulación cerebral y la cirugía son algunos tratamientos para el dolor crónico. Algunos médicos usan placebos, que en algunos casos han resultado en una disminución o eliminación del dolor. Psicoterapia, relajacion y terapias de medicamentos, así como biorretroalimentación y modificación de la conducta también se pueden emplear para tratar el dolor crónico.

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Pronóstico

Muchas personas con dolor crónico pueden recibir ayuda si comprenden todas las causas del dolor y los muchos y variados pasos que se pueden tomar para deshacer lo que el dolor crónico ha hecho. Los científicos creen que los avances en neurociencia conducirán a más y mejores tratamientos contra el dolor crónico en los próximos años.