Demencia con cuerpos de Lewy

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan investigaciones relacionadas con la demencia con cuerpos de Lewy en laboratorios en los NIH y respaldan otras investigaciones a través de subvenciones a instituciones médicas grandes a lo largo del país. Mucho de esa investigación se enfoca en buscar las raíces genéticas de la demencia con cuerpos de Lewy, al explorar los mecanismos moleculares de la acumulación de sinucleína alfa y al descubrir cómo los cuerpos de Lewy producen los síntomas particulares de la demencia con cuerpos de Lewy y de las otras sinucleinopatías. El objetivo de la investigación del NINDS es encontrar mejores maneras de prevenir, tratar y, finalmente, curar trastornos como la demencia con cuerpos de Lewy.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Demencia con cuerpos de Lewy

Portal de información en español del gobierno federal sobre la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas: Alzheimers.gov/es


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Definición

La demencia con cuerpos de Lewy es uno de los tipos de demencia progresiva más frecuente. Entre las características centrales de la demencia con cuerpos de Lewy se encuentran disminución cognitiva progresiva, "fluctuaciones" en el estado de alerta y atención, alucinaciones visuales y síntomas motores de parkinsonismo, como disminución de movimientos, dificultad para caminar o rigidez. Las personas también pueden sufrir de depresión. Los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy se producen por la acumulación de cuerpos de Lewy —acumulaciones de proteína sinucleína alfa— dentro de los núcleos neuronales en áreas del cerebro que controlan aspectos particulares de la memoria y el control motor. Los investigadores no saben exactamente por qué la sinucleína alfa se acumula en cuerpos de Lewy ni cómo los cuerpos de Lewy producen los síntomas de demencia con cuerpos de Lewy, pero sí saben que la acumulación de sinucleína alfa está ligada también a la enfermedad de Parkinson, a la atrofia de sistemas múltiples y a varios otros trastornos, a los cuales se les refiere como las "sinucleinopatías". La similitud de los síntomas entre demencia con cuerpos de Lewy y la enfermedad de Parkinson y entre demencia con cuerpos de Lewy y la enfermedad de Alzheimer, a menudo puede dificultarle al médico hacer un diagnóstico definitivo. Además, los cuerpos de Lewy con frecuencia se encuentran en el cerebro de personas con enfermedad de Parkinson y de Alzheimer. Estos hallazgos sugieren que, o la demencia con cuerpos de Lewy se asocia a esas otras causas de demencia o que una persona puede tener ambas enfermedades al mismo tiempo. La demencia con cuerpos de Lewy, por lo general, es esporádica, en personas sin antecedentes familiares conocidos de la enfermedad. Sin embargo, se ha informado ocasionalmente de casos familiares poco frecuentes.

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Tratamiento

No existe cura para la demencia con cuerpos de Lewy. Los tratamientos apuntan a controlar los síntomas cognitivos, psiquiátricos y motores del trastorno. Los inhibidores de la acetilcolinesterasa, como donepezil y rivastigmina, se usan principalmente para tratar los síntomas cognitivos de la demencia con cuerpos de Lewy, pero también pueden tener cierto beneficio en la disminución de síntomas psiquiátricos y motores. Los médicos tienden a evitar recetar antipsicóticos para síntomas de alucinaciones de la demencia con cuerpos de Lewy debido al riesgo de que la sensibilidad neuroléptica pueda empeorar los síntomas motores. Algunas personas con demencia con cuerpos de Lewy pueden beneficiarse del uso de levodopa para la rigidez y la pérdida del movimiento espontáneo.

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Pronóstico

Como las enfermedades de Parkinson y Alzheimer, la demencia con cuerpos de Lewy es un trastorno neurodegenerativo que produce deterioro intelectual y funcional progresivo. No hay terapias conocidas que detengan o enlentezcan la progresión de la demencia con cuerpos de Lewy. La supervivencia promedio después del momento del diagnóstico es similar a la de la enfermedad de Alzheimer, aproximadamente 8 años con aumento progresivo de discapacidad.