Culebrilla (herpes zóster)

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) apoya la investigación sobre proteínas virales y mecanismos de defensa de virus en neuronas para comprender por qué el virus varicela-zoster (VZV) establece una latencia única en las neuronas y no en otros tipos de células. Otros estudios se centran en cómo el VZV viaja a lo largo de las fibras nerviosas sensoriales, o axones, y su papel en la latencia y reactivación viral. Los científicos también esperan identificar los mecanismos moleculares que regulan la expresión de genes virales latentes, que pueden llevar a una terapia dirigida para prevenir la reactivación. Otros estudios esperan comprender mejor los cambios celulares que conducen al dolor persistente.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Culebrilla (herpes zóster)


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Definición

La culebrilla (herpes zóster) es un brote de erupción o ampollas en la piel causada por el mismo virus que causa la varicela: el virus de la varicela-zóster. El primer signo de culebrilla a menudo es dolor ardiente u hormigueo (que puede ser grave) o, a veces, entumecimiento o picazón, generalmente en un lado del cuerpo. Después de varios días o una semana, una erupción llena de ampollas de líquido, similares a la varicela, aparecen en un área en un lado del cuerpo. El dolor de herpes puede ser leve o intenso. Algunas personas tienen principalmente prurito; algunos sienten dolor con el toque más suave o brisa. La ubicación más común para la culebrilla es una banda, llamada dermatomo, que abarca un lado del tronco alrededor de la cintura. Cualquiera que haya tenido la varicela está en riesgo de herpes zóster. Los científicos creen que algunas de las partículas de virus recibidas de la exposición original al virus varicela zóster, deja las ampollas en la piel y se mueve hacia el sistema nervioso. Cuando el virus varicela-zóster se reactiva, el virus retrocede por las largas fibras nerviosas que se extienden desde los cuerpos celulares sensoriales hasta la piel. Los virus se multiplican, la erupción indicadora estalla, y la persona contrae el herpes o culebrilla.

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Tratamiento

La severidad y duración de un ataque de culebrilla puede reducirse significativamente al tratamiento inmediato con medicamentos antivirales, que incluyen aciclovir, valciclovir o famiciclovir Los medicamentos antivirales también pueden ayudar a evitar los efectos secundarios dolorosos del herpes conocidos como neuralgia post-herpética. Otros tratamientos para la neuralgia post-herpética incluyen esteroides, antidepresivos, anticonvulsivos (incluyendo pregabalina y gabapentina enacarbil), y agentes tópicos. Las vacunas contra el virus varicela zóster Shingrix y Zostavax han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) para adultos mayores de 50 años. Los investigadores comprobaron que la administración de la vacuna a adultos mayores redujo el número esperado de casos posteriores de herpes a la mitad. Y en las personas que todavía contrajeron la enfermedad a pesar de la inmunización, la severidad y las complicaciones del herpes se redujeron dramáticamente. La vacuna contra la culebrilla es una terapia preventiva y no un tratamiento para aquellos que ya tienen culebrilla o dolor de nervios de larga duración (neuralgia postherpética).

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Pronóstico

Para la mayoría de las personas sanas que reciben tratamiento poco después del brote de ampollas, las lesiones se curan, el dolor disminuye en 3 a 5 semanas y las ampollas a menudo no dejan cicatrices. Sin embargo, la culebrilla es una amenaza grave para las personas inmunodeprimidas; por ejemplo, aquellas con infección por VIH o que están recibiendo tratamientos para el cáncer que pueden debilitar sus sistemas inmunológicos. Las personas que reciben trasplantes de órganos también son vulnerables al herpes porque reciben medicamentos que suprimen el sistema inmunológico. Una persona con una erupción por culebrilla puede transmitir el virus a alguien, generalmente un niño, que nunca tuvo varicela; pero el niño desarrollará varicela, y no herpes zóster. Una persona con varicela no le puede dar culebrilla a otra persona. La culebrilla proviene de la ocultación del virus dentro del cuerpo de la persona, y no de una fuente externa.