Atrofia del sistema múltiple

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) apoya la investigación sobre la atrofia de sistemas múltiples a través de subvenciones a las principales instituciones médicas por todo el país. Los investigadores esperan saber por qué se produce la acumulación de alfa-sinucleína en la atrofia de sistemas múltiples y la enfermedad de Parkinson y cómo prevenirla. Los medicamentos que reducen la acumulación anormal de alfasinucleína pueden ser tratamientos prometedores para la atrofia de sistemas múltiples.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Trastornos del sistema nervioso autónomo


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Definición

La atrofia de sistemas múltiples (o atrofia multisistémica) es un trastorno neurodegenerativo progresivo que se caracteriza por síntomas de falla del sistema nervioso autónomo, como desmayos y problemas de control de la vejiga, combinados con síntomas de control motor como temblor, rigidez y pérdida de coordinación muscular. La atrofia de sistemas múltiples afecta a hombres y mujeres principalmente en sus 50 años. Aunque no se sabe qué causa la atrofia de sistemas múltiples, los síntomas del trastorno reflejan la pérdida de células nerviosas en varias áreas diferentes del cerebro y la médula espinal que controlan el sistema nervioso autónomo y coordinan los movimientos musculares. La pérdida de células nerviosas puede deberse a la acumulación de una proteína llamada alfa-sinucleína en las células que soportan las células nerviosas en el cerebro.

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Tratamiento

No hay cura para la atrofia de sistemas múltiples. Actualmente, no existen tratamientos para retrasar el progreso de neurodegeneración en el cerebro. Pero hay tratamientos disponibles para ayudar a las personas a hacer frente a algunos de los síntomas más incapacitantes de la atrofia de sistemas múltiples. En algunas personas, la levodopa puede mejora la función motora, pero es posible que el beneficio no continúe a medida que avanza la enfermedad.

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Pronóstico

La enfermedad tiende a avanzar rápidamente en el transcurso de 5 a 10 años, con progresiva pérdida de habilidades motoras, eventual confinamiento en cama y muerte. No hay remisión de la enfermedad. Actualmente no hay cura.