Afasia

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) y el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD, por sus siglas en inglés) llevan a cabo y respaldan una amplia gama de investigaciones científicas para mejorar nuestra comprensión de la afasia, encontrar mejores tratamientos y descubrir métodos más certeros para restituir la función perdida a las personas que tienen afasia.


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Definición

La afasia es un trastorno neurológico causado por un daño en las partes del cerebro que son responsables del lenguaje.  Los principales signos del trastorno incluyen dificultad para expresarse al hablar, problemas para entender una conversación y dificultad para leer y escribir.  La afasia no es una enfermedad sino un síntoma de lesión cerebral. Con mayor frecuencia se ve en adultos que han tenido un accidente cerebrovascular o como resultado de un tumor cerebral, infección, lesión en la cabeza o demencia que dañan el cerebro.  Se calcula que cerca de un millón de personas en los Estados Unidos sufren de afasia en la actualidad.  El tipo y gravedad de la disfunción del lenguaje dependen de la ubicación precisa y del grado de daño del tejido cerebral.

Por lo general, la afasia se puede dividir en cuatro categorías principales:  (1) Afasia expresiva que involucra dificultad para transmitir los pensamientos a través del habla o la escritura.  El paciente sabe qué quiere decir, pero no puede encontrar las palabras que necesita.  (2) Afasia receptiva que involucra dificultad para comprender el lenguaje hablado o escrito.  El paciente oye la voz o ve el impreso pero no puede comprender las palabras.  (3) Los pacientes con afasia anómica o amnésica, la forma menos grave de afasia, tienen dificultad para usar los nombres correctos de ciertos objetos, personas, lugares o eventos.  (4) Afasia global queproviene de un daño grave y extenso de las áreas del lenguaje en el cerebro.  Los pacientes pierden prácticamente toda la función del lenguaje, tanto la comprensión como la expresión.  No pueden hablar ni entender lo que les dicen, tampoco pueden leer ni escribir.

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Tratamiento

En algunos casos, la persona puede recuperarse completamente de la afasia sin tratamiento.  Sin embargo, en la mayoría de los casos, se debe comenzar la terapia de lenguaje tan pronto como sea posible, ajustándola a las necesidades individuales del paciente.  La rehabilitación con un patólogo del lenguaje incluye ejercicios extensos en los que los pacientes leen, escriben, siguen instrucciones y repiten lo que oyen.  La terapia asistida por computadora puede complementar la terapia del lenguaje estándar.

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Pronóstico

La evolución de la afasia es difícil de predecir dada la amplia gama de variabilidad de la afección.  Por lo general, la gente más joven o con daño cerebral menos extenso tiene mejor evolución.  La ubicación de la lesión también es importante y es otra clave para el pronóstico.  En general, los pacientes tienden a recuperar las habilidades de comprensión del lenguaje más completamente que aquellas habilidades que involucran expresión.