Accidentes cerebrovasculares

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo?

Los investigadores de Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) están estudiando los mecanismos de los factores de riesgo de los accidentes cerebrovasculares y el proceso de daño cerebral que resulta de estos accidentes. La investigación básica también se ha centrado en la genética de estos accidentes y sus factores de riesgo. Los científicos están trabajando para desarrollar nuevas y mejores formas de ayudar al cerebro a repararse para restaurar funciones importantes. Los nuevos avances en imágenes y rehabilitación han demostrado que el cerebro puede compensar la función perdida como resultado de un accidente cerebrovascular.

Información de MedlinePlus en español de la Biblioteca Nacional de Medicina
Accidente cerebrovascular
Rehabilitación de un accidente cerebrovascular


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Definición

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando el suministro de sangre a una parte del cerebro se interrumpe repentinamente o cuando un vaso sanguíneo en el cerebro estalla, derramando sangre en los espacios que rodean las células cerebrales. Las células cerebrales mueren cuando ya no reciben oxígeno y nutrientes de la sangre, o si hay sangrado repentino dentro o alrededor del cerebro. Los síntomas de un derrame cerebral incluyen adormecimiento repentino o debilidad, especialmente en un lado del cuerpo; confusión repentina o dificultad para hablar o entender el habla; problemas repentinos para ver en uno o ambos ojos; problemas repentinos al caminar, mareos o pérdida del equilibrio o coordinación; o cefalea severa repentina sin causa conocida. Hay dos tipos de accidente cerebrovascular: isquémico: bloqueo de un vaso sanguíneo que abastece al cerebro, y hemorrágico: sangrado dentro o alrededor del cerebro.

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Tratamiento

En general, hay tres etapas de tratamiento para el accidente cerebrovascular: prevención, terapia inmediata después del accidente cerebrovascular, y la rehabilitación después del accidente cerebrovascular. Las terapias para prevenir un accidente primerizo o recurrente se basan en el tratamiento de los factores de riesgo subyacentes de un individuo, tales como la hipertensión, la fibrilación auricular y la diabetes. Los tratamientos de apoplejía aguda intentan detener un derrame cerebral mientras esto sucede disolviendo o eliminando rápidamente el coágulo sanguíneo que causa un accidente cerebrovascular isquémico o detiene el sangrado de un accidente cerebrovascular hemorrágico. La rehabilitación posterior al accidente cerebrovascular ayuda a las personas a superar las discapacidades que resultan del daño del accidente cerebrovascular. La medicación o la terapia con medicamentos es el tratamiento más común para el accidente cerebrovascular. Las clases más populares de medicamentos utilizados para prevenir o tratar el accidente cerebrovascular son los antitrombóticos (agentes antiplaquetarios y anticoagulantes) y los medicamentos que rompen o disuelven los coágulos sanguíneos, llamados trombolíticos.

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Pronóstico

Aunque el accidente cerebrovascular es una enfermedad del cerebro, puede afectar a todo el cuerpo. Una discapacidad común que resulta del accidente cerebrovascular es la parálisis completa en un lado del cuerpo, llamada hemiplejía . Una discapacidad relacionada que no es tan debilitante como la parálisis es la debilidad unilateral o la hemiparesia. El accidente cerebrovascular puede causar problemas con el pensamiento, la conciencia, la atención, el aprendizaje, el juicio y la memoria. Los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular a menudo tienen problemas para entender o formar el habla. Un derrame cerebral puede llevar a problemas emocionales. Los pacientes con accidente cerebrovascular pueden tener dificultades para controlar sus emociones o pueden expresar emociones inapropiadas. Muchos pacientes con accidente cerebrovascular experimentan depresión. Los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular también pueden tener entumecimiento o sensaciones extrañas. El dolor suele ser peor en las manos y los pies y empeora con el movimiento y los cambios de temperatura, especialmente las temperaturas frías. El accidente cerebrovascular recurrente es frecuente; alrededor del 25 por ciento de las personas que se recuperan de su primer accidente cerebrovascular tendrán otro accidente cerebrovascular en un espacio de 5 años.